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第十七回 宋太宗议征北番
第十七回 宋太宗议征北番 柴太郡奏保杨业

 却说杨延德冲出围中,后面喊声不绝,回望番兵,乘虚赶来。延德转过林边,自思:

 “当在五台山,智聪禅师独遗小匣与我,分付遇难则幵。今何不视之?”即由怀中取出

 抻幵,乃剃刀一把,度牒(度堞——僧道出家的证据。)半纸。延德会其意。遂将阔斧去柄,

 纳于怀中。卸下战袍、头盔,挂于树上。截短头发,轻身走往五台山去了。

 却说番军东冲西击,杀至黄昏,始知宋君从东门而去,已离二百里程途矣。韩延寿等懊

 悔无及,乃收军还幽州,奏知萧后:“宋帝用诈降之计,遁出东门;只杀宋将三员;又生擒

 一将:现在大获全胜而回。”萧后大喜曰:“既胜得杨家将帅,宋人已自丧胆,再议征取未

 迟。”因令解过捉将问曰:“汝系宋朝主将,现居何职?”延朗身不屈,厉声应曰:“误

 遭汝所擒,今惟有一死,何多问为?”后怒曰:“罕见杀汝一人那?”令军校押出。延朗

 全无惧,顾曰:“大丈夫谁怕死!要杀便请幵刀,何须怒起?”言罢慨然就诛。

 萧后见其言语厉,人物丰雅,心中甚不忍,谓萧天佐曰:“吾饶此人,将琼娥公主

 招为附马,卿意以为何如?”天佐曰:“招降乃盛德之事,有何不可?”后曰:“只恐其不

 从耳。”天佐曰:“若以诚意待他,无有不允。”后乃今天佐谕旨。天佐传旨,告知延朗。

 延朗沉思半晌,自忖道:“吾本被俘,纵就死,亦无益于事。不如应承之,留在他国,或知

 此处动静,徐图报仇,岂不是机会乎?”乃曰:“既娘娘赦我不死,幸矣!何敢当匹配

 哉?”天佐曰:“吾主以公人物仪表,故有是议,何故辞焉?”直以延朗肯允奏知。后遂令

 解其缚,问取姓名。延朗暗忖:“杨氏乃辽人所忌。即隐名冒奏曰:“臣姓木,名易,现居

 代州教练使之职。”后大喜,令择吉,各衣冠,与木易成亲。不题。

 却说太宗既回汴京,文武朝贺毕。太宗宣杨业于便殿,慰劳之曰:“朕此难,皆卿父

 子之力也。然不知渊平等消息如何?”业奏曰:“臣长子刚不屈,必遭其擒。”言朱毕,

 近臣奏入:“渊平因番帅天庆王,全军皆没。”太宗闻奏,惊叹曰:“使良将陷于死地,

 寡人之过也1”因而下泪。杨业曰:“臣曾有誓:当以死报陛下。今数子虽丧于兵革,皆分

 定也。陛下不必深忧。”太宗抚谕再三,乃遣杨业退出。

 次设朝,与丈武议报杨业父子之功。潘仁美奏曰:“边境多事,杨业父子忠勤之将,

 陛下宜授帅臣之任,以显其才。”太宗允奏,即封业为雄州防御使。业将辞行,帝出殿面谕

 之曰:“卿此行,但为朕专备边事。有召则至,无旨不宜轻离。”业顿首受命而出。到无佞

 府,分付八娘、九妹,好生看待令婆,自与六郎、七郎,父子三人,前赴雄州。不题。

 话分两头。却说耶律休哥等,听知宋兵杀败于邠,屡遣人奏知萧后,宜乘时进兵,以

 图中原。萧后因与群臣商议征伐之策。右相萧挞懒奏曰:“臣虽不才,愿率兵进取。”萧后

 曰:“卿此去,先问讨取金明池、饮马井、中原旬三处,与我屯军。若允暂且回兵,不允则

 举兵有名矣。”挞懒领旨,即与大将韩延寿、耶律斜轸部兵二万,从瓜州南下,但见:

 旌旗闪闪乾坤暗,戈戟层层白昏。

 人马到胡燕原下寨。声息传入沛京,侍臣奏知,太宗怒曰:“辽兵屡次犯边,朕当御驾

 亲征,以雪邠。”寇准奏曰:“陛下车驾才回,岂宜辄出?只须遣将御之,足退其众

 也。”太宗曰:“谁可代朕行者?”准曰:“太师潘仁美,素知边情,可当此任。”太宗允

 奏,即下旨,授仁美招付使之职,部兵前御番兵。

 仁美得旨,回至府中不悦。其子潘章问曰:“大人今何故不悦?”仁美曰:“主上有

 防御番兵之命,圣旨又不敢辞。即去亦无妨,只是没有先锋,因此迟疑不决。”章曰:“先

 锋在眼前,大人何不举之?”仁美曰:“汝道是谁?”章曰:“雄州杨业父子,可充先

 锋。”仁美悦曰:“汝若不言,我几忘之矣。”次侵早,仁美入朝,启奏太宗曰:“此行

 缺少先锋,必须雄州召回杨业父子,则可破番兵矣。”太宗允奏,因遣使臣,径诣雄州,来

 见杨业,宣读诏曰:

 朕以国运艰难,乃忠臣义士,立功之秋。近边报:北番大举入寇,军民惊扰。诏命潘

 仁美为行营招讨仪防御之。惟尔杨业,辽人所仰,是宜充行。朕命到,作急赴阙,计议征

 进,不得稽延从事。故兹诏示。

 杨业得旨,即率兵就道,人汴京朝见大宗。太宗赐赍甚厚,乃封为行营都统先锋之

 职。

 业受命而出,回府中见令婆,正值令婆与太郡柴夫人在堂中闲遣,令公相见毕。令婆

 曰:“老将军因何回朝?”业曰:“北番犯边,主上有诏来取,任老将为先锋之职,克

 进。特来见夫人一面。”令婆曰:“谁为主帅?”令公曰:“潘仁美也。”令婆愀然不悦

 曰:“此人昔在河东,被公羞辱,常加害于公父子,幸主上神明,彼不能施其谋耳。今号

 令在其掌握。况长子等五人,已各凋零,只有公父子三人在,此去难保无相害之意,令公何

 不省焉?”业曰:“此事吾所素知,然主上之命,岂敢有违?”太郡曰:“媳明亲为具

 奏,求一朝臣保令公而行,彼则不敢生谋矣。”令婆曰:“我与太郡同往。”令公大悦,因

 具酒食相叙。

 过了一宵,次,杨令婆与太郡夫人赴朝。近臣先为奏知,太宗降阶接。何以君玉若

 是尊敬令婆”因他手上拿一龙头拐杖,上挂一小牌,御书八个字:“虽无銮驾,如朕亲

 行。”是太祖皇帝遗敕所赐,以此敬重之也。太宗接上殿前,命侍官赐二人绣椅坐定,问

 曰:“朕未有命,令婆与郡夫人趋朝,建何议?”太郡先起奏曰:“闻陛下命将防御番

 兵。主帅潘仁美,素与杨先锋不睦,此行恐非其利。须念其父子忠勤于国,陛下当善遇

 之。”太宗曰:“此王事耳,他人则不可行。太郡有何良策?”太郡曰:“陛下若必

 行,须于廷臣中,举有名望者保之同往,则无虑矣。”太宗曰:“此议甚高。”遂下诏,令

 文武举择谁可保杨业出征者。诏命才下,八王进曰:“臣举一人,可保同往。”帝问是谁。

 八王曰:“行营都总管呼延赞,此人忠义一心,可为保官。”帝大悦曰:“卿此举甚称其

 职。”即下命,着呼延赞保杨业一同出师。令婆与太郡辞帝而出。

 是朝罢,杨业闻赞为保官,不胜之喜,复往雄州,调发所部军马征进。
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